sábado, 26 de noviembre de 2022

Una rara ameba devoradora de cerebros se está extendiendo por los EE. UU.

Una rara ameba devoradora de cerebros se está extendiendo por los EE. UU.

La infección tiene una tasa de mortalidad de más del 97%


Ayesha Gulzar 25 de noviembre de 2022 10:24 a. m. EST

Una rara ameba devoradora de cerebros se está extendiendo por los EE.UU. Si bien la mayoría de las infecciones ocurrieron anteriormente en el sur, se han identificado infecciones más recientes más al norte. El cambio climático y las temperaturas más cálidas están aumentando la capacidad de la ameba para sobrevivir en áreas donde antes no podía. Naegleria fowleri, comúnmente conocida como una ameba devoradora de cerebros, es un organismo unicelular que generalmente prospera en agua dulce tibia, pero también se ha encontrado en áreas públicas de chapoteo. Las personas se infectan cuando el organismo microscópico se introduce en la nariz y entra en el cerebro a través del nervio olfativo, que transmite información sobre los olores de la nariz al cerebro. Una vez que la ameba llega a su destino, comienza a destruir el tejido cerebral, provocando una infección conocida como meningoencefalitis amebiana primaria (MAP). Destruye el tejido cerebral al liberar moléculas tóxicas. El sistema inmunitario trata de combatir la infección enviando células inmunitarias y líquido al cerebro. La combinación de las moléculas tóxicas y la respuesta inmunitaria provoca la inflamación del cerebro y la muerte. Con una tasa de mortalidad de más del 97%, la infección avanza rápidamente después de la contracción. Los síntomas iniciales incluyen dolor de cabeza, fiebre, náuseas y vómitos, seguidos de rigidez en el cuello, confusión, convulsiones, alucinaciones y coma. Los síntomas pueden comenzar de uno a 12 días después de la exposición y la muerte generalmente ocurre dentro de unos cinco días. No existe un tratamiento eficaz conocido, y el diagnóstico casi siempre llega demasiado tarde.

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viernes, 25 de noviembre de 2022

Hallan neuronas que restablecen la marcha tras una parálisis

Hallan neuronas que restablecen la marcha tras una parálisis

La estimulación eléctrica epidural puede devolver la movilidad a los miembros paralizados. Sin embargo, hasta el momento no estaba claro cómo ocurre esto. Ahora los resultados muestran que un grupo inesperado de neuronas desempeña un papel decisivo.


IyC, 25 de noviembre de 2022

Un grupo inesperado de nervios hace que los parapléjicos puedan volver a caminar tras la electroterapia. Este es el resultado de un estudio sobre nueve personas paralizadas tratadas con estimulación eléctrica epidural (EEE) de la médula espinal y sobre ratones tratados de la misma manera. Como informa un equipo dirigido por Grégoire Courtine, del Hospital Universitario de Lausana (Suiza), un grupo específico de las llamadas interneuronas es crucial para el éxito de la EEE. Si esta población celular se destruye antes de la terapia, la EEE sigue sin tener éxito, escribe el equipo en su publicación en Nature. Llama la atención que las interneuronas implicadas no participen en los movimientos de las personas sanas, ya que aparentemente están mal utilizadas. Los expertos esperan que los hallazgos ayuden a mejorar aún más la estimulación eléctrica epidural. [...] En el estudio suizo, los pacientes se sometieron a cinco meses de entrenamiento, tras los cuales fueron capaces de volver a caminar de forma independiente con una ayuda para ello, cuatro de ellos incluso sin la estimulación eléctrica. Sin embargo, hasta ahora no estaba del todo claro cómo funciona esta curación en detalle.

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El futuro de la medicina es la impresión 3D de órganos

El futuro de la medicina es la impresión 3D de órganos

La bioimpresión es una de las técnicas más esperanzadoras de la medicina regenerativa. Gracias a ella se pueden moldear diferentes tejidos y estructuras orgánicas, lo que permitirá restituir órganos dañados.


Milagros Pérez Oliva 21 de noviembre de 2022, 19:46

En biología, la forma es tan importante como la función. Y no es fácil moldear formas de material biológico. Una nueva herramienta ayuda a los científicos: la impresora en 3D. Mezclando un sustrato con un cultivo de células, la bioimpresión permite moldear diferentes tejidos y estructuras orgánicas. [...]
Attala utilizó una técnica de microimpresión que le permitió crear una especie de microcanales con los que pudo inducir la creación de vasos sanguíneos necesarios para hacer llegar los nutrientes y el oxígeno que necesitan las células para desarrollarse. A partir de células humanas cultivadas en el laboratorio, construyó también una oreja que modeló con bioimpresión e implantó en un ratón consiguiendo la formación de vasos sanguíneos e incluso de un incipiente tejido nervioso. [...]
Mercedes Balcells, del Instituto Químico de Sarrià y del MIT, utiliza la bioimpresora para crear pabellones auditivos con cartílago cultivado en el laboratorio. [...]
Así, en un futuro no muy lejano, la impresión en 3D permitirá crear prótesis óseas a partir de tejido formado con material genético del propio paciente, abriendo un nuevo camino de posibilidades en la medicina.

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Un virus revivido después de pasar casi 50.000 años congelado es capaz de infectar de nuevo

Un virus revivido después de pasar casi 50.000 años congelado es capaz de infectar de nuevo

Los científicos descubrieron que volvía a replicarse después de introducirlo en un cultivo de amebas vivas. Estos patógenos reanimados son una potencial amenaza para la salud pública, con lo que los científicos los estudian con detenimiento para minimizar riesgos.


Sergio Parra 25 de noviembre de 2022, 12:47

Una cuarta parte del hemisferio norte está sustentada por suelo permanentemente congelado conocido como permafrost. Pero, a medida que avanza el calentamiento global, grandes extensiones de este suelo se están derritiendo, liberando material que ha estado atrapado en su interior durante siglos, o incluso milenios. Esto incluye una gran cantidad de microorganismos que han permanecido inactivos durante mucho tiempo. Para estudiar estos nuevos agentes infecciosos que afloran del hielo, un equipo de investigadores dirigido por el microbiólogo Jean-Marie Alempic, del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia, ha revivido varios de estos "virus zombis" del permafrost siberiano. Para lograrlo, han usado cultivos de amebas unicelulares vivas, gracias a lo cual el equipo demostró que los virus aún tenían el potencial de ser patógenos infecciosos.
Concretamente, se han realizado análisis preliminares de 13 nuevos virus aislados de 7 muestras diferentes de permafrost siberiano antiguo extraídos del río Lena y de Kamchatka. Entre los virus revividos había uno que se estima que tiene unos 48.500 años, una edad récord para un virus congelado que ha logrado regresar a un estado capaz de infectar de nuevo a otros organismos. A este último se le ha dado el nombre Pandoravirus yedoma y es lo suficientemente grande para ser visible con un microscopio óptico. Los investigadores también han logrado recuperar tres nuevos virus de una muestra de heces de mamut congeladas, de 27.000 años de antigüedad, así como dos nuevos virus del contenido estomacal congelado de un lobo siberiano.

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Las personas tetrapléjicas pueden mover sillas de ruedas con la mente, si entrenan lo suficiente

Las personas tetrapléjicas pueden mover sillas de ruedas con la mente, si entrenan lo suficiente

Un estudio demuestra que el control mental puede ayudar a una persona tetrapléjica a recuperar la movilidad


Europa Press Madrid 19/11/2022 09:51h.

Según publican los investigadores en la revista 'iScience', los usuarios pueden manejar sillas de ruedas controladas por la mente en un entorno natural y desordenado después de entrenarse durante un largo periodo. "Demostramos que el aprendizaje mutuo del usuario y del algoritmo de la interfaz cerebro-máquina son importantes para que los usuarios puedan manejar con éxito estas sillas de ruedas", afirma José del R. Millán, autor correspondiente del estudio en la Universidad de Texas en Austin. . [...]
Los participantes llevaban un gorro que detectaba sus actividades cerebrales a través de la electroencefalografía (EEG), que se convertiría en órdenes mecánicas para las sillas de ruedas a través de un dispositivo de interfaz cerebro-máquina. Se les pidió que controlaran la dirección de la silla de ruedas pensando en mover las partes de su cuerpo. En concreto, debían pensar en mover ambas manos para girar a la izquierda y ambos pies para girar a la derecha.

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Los mellizos que acaban de nacer de embriones congelados hace 30 años

Los mellizos que acaban de nacer de embriones congelados hace 30 años

Lydia Ann y Timothy Ronald Ridgeway nacieron el 31 de octubre de 2022


Sam Cabral BBC News 22 noviembre 2022

Unos mellizos nacieron hace unos días en Tennessee, Estados Unidos, a partir de dos embriones congelados hace 30 años. Probablemente se trate de los embriones congelados durante más tiempo que dan como resultado un nacimiento exitoso. Los embriones estaban almacenados a unos -128 ºC en nitrógeno líquido desde el 22 de abril de 1992
Rachel Ridgeway adoptó los embriones congelados y dio a luz a los mellizos Lydia Ann y Timothy Ronald el pasado 31 de octubre. El padre, Philip Ridgeway, dijo que era "alucinante".
La anterior poseedora del récord era Molly Gibson, quien nació en 2020 de un embrión que había estado congelado durante casi 27 años.

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Más información: https://interestingengineering.com/science/twins-born-embryos-frozen-in-1992

El embarazo transforma el cerebro de las mujeres para favorecer el vínculo con sus hijos

El embarazo transforma el cerebro de las mujeres para favorecer el vínculo con sus hijos

La potente actividad hormonal durante la gestación, con similitudes con la de la adolescencia, produce cambios cerebrales que facilitan la relación con el bebé



Tener hijos cambia la vida y también el cerebro. Un estudio que se publica este martes en la revista Nature Communications muestra que la liberación de hormonas durante la gestación modifica la estructura cerebral de las embarazadas y las predispone a algunos comportamientos maternales, como la creación de un vínculo, con el feto primero y con el bebé después, o incluso la preparación del hogar para la llegada de la criatura, un comportamiento que se observa en muchos animales.
Las autoras, lideradas por Elseline Hoekzema, del Centro Médico de la Universidad de Ámsterdam (Países Bajos), siguieron a 40 mujeres antes del embarazo, durante la gestación y después del parto, para observar los cambios en su cerebro en esas etapas. Durante ese tiempo, a través de técnicas de diagnóstico por imagen, observaron un incremento en la actividad de la red neuronal por defecto (RND), un conjunto de regiones del cerebro interconectadas, o una disminución de la materia gris, un efecto que ya se había visto en embarazadas en estudios anteriores. Todas estas modificaciones están relacionadas con intensos cambios en los niveles hormonales, en particular con el pico de estradiol que se produce en el tercer trimestre.

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